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24/01/2010

" A la découverte des hortillonnages d' Amiens"

Les Hortillonnages d' Amiens

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" la cathédrale vu des Hortillonnages"
Le terme "Hortillonnage" dérive du nom hortillon, terme picard usité dès le 15ème siècle et issu du bas latin " Hortellus" petit jardin, diminutif du latin classique "Hortus" jardin.
Il désigne en Picardie des marais entrecoupés de canaux, où l'on pratique la culture maraichère.
Les hortillonnages d'Amiens sont un espace de 300 hectares d'anciens marais situés à l'est d'Amiens, comblés - probablement à l'époque gallo-romaine - pour créer des champs utilisables  pour la culture maraichère.
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Cette activité est en fort déclin depuis les années 1950. Il ne reste plus aujourd'hui qu'une dizaine de maraichers, qui exploitant 25 ha, le reste des hortillonnages s'étant progressivement transformé en terrain de loisirs et de résidences secondaires, ainsi qu'en friches qui sont occupées par de nombreuses espèces sauvages qui y nichent, s'y reproduisent ou s'y nourrissent :
C'est un espace d'une grande richesse écologique.
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Amiens souhaite préserver ce patrimoine naturel, agricole, écologique et touristique.
outre leur fonction écologique et agricole, les hortillonnages représentent le second pôle touristique d' Amiens avec 100 000 visiteurs par an environ.
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Visite des hortillonnages d'Amiens en barques à cornet électriques.
Les hortillonnages sont formés d'une multitude d'iles alluvionnaires entourées de 65 km de voies d'eau, fossés et "rieux" - nom des canaux des hortillonnages en picard - alimentés par les eaux de la Somme, avec de nombreux étangs.
Ils sont cultivés depuis environ 2000 ans.
Aujourd'hui, à cause de l'extension urbaine, il ne reste plus que 300 ha des 10000 d'origine.
Un millier de personnes vivaient de la culture maraichère des hortillonnages. Il n'en reste qu'une dizaine.
Des terrains d'accès difficiles sont laissés en friche, d'autres sont utilisés pour les loisirs.
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Les hommes et les femmes qui pratiquent la culture des légumes dans les hortillonnages sont appelés hortillons.
Ils se déplacent d'aires (autre nom des iles) en aires sur des barques à cornet, ce sont de grandes barques à fond plat, aux extrémités relevées pour faciliter l'accostage.
Avant le milieu du 20ème siècle, les hortillons vendaient régulièrment leurs primeurs au cours des "marchés sur l'eau".
Aujourd'hui ce marché sous sa forme traditionnelle, n'a lieu qu'une fois par an, en général pendant la "Fête de l'eau" qui se déroule en juin dans le quartier de Saint Leu.
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Maintenant je vous propose une balade au fil de l'eau avec pour guide ces charmantes picardes.
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Profitez bien de cette calme promenade au fil de l'eau, un agréable divertissement pour un dimanche après midi.

Pour l'instant là s'arrête mon périple en Picardie.

Bon Dimanche.

 
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