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19/02/2011

" L'âne"

Dans la catégorie : Nos amies les bêtes, je vous présente l'Ane.

 

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Pour commencer, une petite poésie

 

 

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Les ânes appartiennent, comme les chevaux, à la famille des équidés. Cependant, du fait de leurs particularités morphologiques, les ânes domestiques sont plus aptes au bât et à la traction. Ils rendent encore de très nombreux services dans les pays où la motorisation n'est pas développée. Après une forte chute de la population asine dans les pays industrialisés au cours du XXème siècle, l'âne bénéficie d'un regain d'intérêt et devient un animal domestique au même titre que le chien ou le chat.

 

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C'est au Pléistocène (il y a environ un million d'années) qu'apparurent les premiers équidés. Les données morphologiques, alliées à des éléments de caryologie, permettent d'assurer qu'il existe à l'heure actuelle trois rameaux principaux représentés par les chevaux, les ânes et les zèbres, dérivés successivement de l'Equus du Quaternaire

La domestication de l'âne est, selon les auteurs, antérieure ou postérieure à celle du cheval.

 

 

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  • Le poids varie selon les individus et la race, de 80 kg pour un âne nain à 480 kg pour un baudet du Poitou,
  • La hauteur du garrot va de 0,80 m à 1,60 m en moyenne,
  • Le corps allongé mesure de 0,9 m à 1,60 m ; il se distingue par son poitrail assez comprimé, plus épais et de forme à peu prés cylindrique vers la partie postérieure,
  • Le dos est légèrement en oblique depuis le garrot, plus ou moins proéminent, jusqu'au rein, qui est droit et légèrement déprimé. La colonne vertébrale plus courte que celle du cheval, est constituée de vertèbres dorsales très développées, c'est pourquoi les ânes ont le dos saillant et fort,
  • La queue, plantée haut, est pendante, assez longue et garnie de crins à son extrémité,
  • La tête est allongée, le museau blanc, le bout du nez noir et l'œil en amande,
  • La voix : l'âne brait et le cheval hennit,
  • Les oreilles pointues, plantées haut, sont écartées à la base avec un pavillon dirigé vers l'avant ; extrêmement mobiles, elles mesurent en général la moitié de la longueur de la tête,
  • Leurs membres, comme chez tous les équidés, sont longs, bien détachés du tronc et faits pour la marche,
  • Le pied de l'âne est plus droit que celui du cheval. Il ne faut pas oublier cette particularité morphologique lors du parage.
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Depuis l'Antiquité, l'âne a été le compagnon de labeur de l'homme, tirant la charrue pour labourer la terre avant les semailles, dépiquant le blé ou l'orge après la moisson, tournant des journées entières sur l'aire pour séparer les graines des tiges…
En France, l'âne a participé aux labours jusqu'aux premières décennies de notre siècle.

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- Le lait d'ânesse

L'ânesse donne environ 3 à 6 L de lait par jour. Son lait est celui dont la composition se rapproche le plus du lait de la femme.

Le lait d'ânesse est très nutritif car il contient plus de lactose et moins de matières grasses que le lait de vache. Il a été utilisé pour l'alimentation des enfants mais, en raison de son prix élevé, il a tout de même été remplacé par le lait de vache stérilisé. On lui reconnaît également des vertus médicinales (contre la tuberculose, les empoisonnements…) et cosmétiques (ie les bains de lait d'ânesse de CLEOPATRE et de Pauline BONAPARTE). Le lait d'ânesse est de conservation difficile car il fermente assez rapidement au contact de l'air.

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La peau de l'âne, très fine, très solide, dure et élastique, servait une fois tannée, à fabriquer tambours, cribles, souliers… ainsi qu'à la fabrication d'épais parchemins. Avec les os, les hommes fabriquaient des instruments de musique. La chair des ânes a été diversement appréciée suivant les époques et les contrées. Ainsi, dans la Bible, il est dit que la viande de l'âne ne doit pas être consommée, car elle est considérée comme impure. En revanche, les Grecs et les Romains consommaient la viande de l'âne. En France, elle servait à confectionner des saucissons. On débitait toujours de la viande d'âne en Provence avant la dernière guerre mondiale. Sur la face, les muscles des ânes sont plus épais et plus rouges que chez le cheval. Certains reconnaissent à cette viande une qualité supérieure à celle du cheval, alors que d'autres la trouvent plus dure et plus insipide et la considèrent comme inconsommable au vu de sa qualité sanitaire.
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Dès le début du XXème siècle, on assiste à une régression générale des effectifs asins français : la modernisation de l'agriculture, sa mécanisation vont laisser les ânes sur le bord du chemin. Les chiffres officiels en témoignent :

Cependant, on assiste, depuis les années 90, à un retour en grâce de l'âne malgré le statut médiocre qui l'a accompagné tout au long des siècles. Il doit en grande partie son regain de popularité aux passionnés de randonnées. La première location d'ânes a été lancée en 1979 dans le Lot. Cette forme de loisir attire de plus en plus de gens
En outre, l'âne devient lentement l'
animal de compagnie de la famille au même titre que le chat ou le chien. Il peut gagner sa pitance en servant de débroussailleuse écologique, entretenant et défrichant herbages et parcelles non cultivées. Il peut même servir de thérapeute auprès d'enfants handicapés

Mais, le baudet du Poitou se démarque des autres ânes. Il s'agit d'une race qui a toujours été très marginale du fait de sa morphologie et de son histoire.
Son usage le caractérise : le baudet du Poitou est depuis toujours sélectionné pour la production de mules.

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Je vous souhaite une bonne journée


 

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